Los palacios imperiales de Huế

La lluvia nos sorprendió a mitad del recorrido en tren, entre Đà NẵngHuế, nuestro siguiente destino. Esta ciudad fue la antigua capital imperial durante la dinastía Nguyễn, que dominó esta región de Vietnam durante un período comprendido entre el siglo XVII y el XIX, lo que resultó en un gran legado cultural y arquitectónico que ha ganado un lugar en el Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

La sede de los emperadores Nguyễn fue la Ciudad Imperial, que ocupa un área grande, amurallada en el lado norte del río Huong. El interior de la ciudadela era una ciudad prohibida, donde se les concedió el acceso solo a los emperadores, la familia real, concubinas, y aquellos lo suficientemente cercanos a ellos; el castigo por allanamiento era la muerte.

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Ciudad Patrimonio de Huế
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Ciudad Púrpura Prohibida de Huế

El palacio del emperador está ubicado en el lado este de la ciudadela, la más cercana al río. Se elaboró un segundo conjunto de paredes y un segundo foso alrededor del palacio del emperador. Posteriormente, se añadieron muchos más palacios y puertas, patios y jardines.

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Dragón dorado en el patio central de la Ciudad Imperial

El mandato del último emperador vietnamita duró hasta mediados de 1900. En ese momento, la Ciudad Púrpura Prohibida o Tử cấm thành tenía muchos edificios y cientos de habitaciones.

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Vestimenta perteneciente al último emperador de la dinastía Nguyễn
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Teatro del Palacio
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Corredores del Palacio imperial

Con el tiempo sufrió daños de termitas, fenómenos naturales e, incluso, aún son visibles los agujeros de bala en las paredes de piedra que quedaron de la guerra. Hoy en día, solo una pequeña parte de la ciudad prohibida persiste, a pesar de los esfuerzos de reconstrucción y restauración que están en curso para mantenerla como una atracción turística de interés histórico.

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Habitaciones del Palacio
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Interior de la Ciudad Púrpura Prohibida

En las proximidades del cauce del río Huong, se localizan otros monumentos de gran importancia, que alojan los restos funerarios de varios emperadores de la historia de Huế, por lo que se les conoce como tumbas imperiales. En las afueras de la ciudad, se levanta la majestuosa tumba del emperador Khai Định. Su belleza consiste en la combinación de arquitectura oriental y occidental, en un edificio que se levanta en lo alto de una colina empinada.

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Puerta en la entrada de la tumba de Khai Định

Al igual que sus predecesores, Khải Định deseaba la preparación de una tumba en previsión de su muerte, pero él fue el último miembro de la dinastía Nguyễn en tomar esta decisión. La construcción comenzó en 1920 y concluyó en 1931, con el aumento de impuestos en un 30 por ciento para financiar el mausoleo de lujo del emperador. Antes de su muerte en 1925, Khải Định visitó Francia, donde fue probablemente influenciado por los estilos arquitectónicos, evidenciado por la influencias europeas en su mausoleo Oriental.

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Sala principal de la tumba de Khải Định

La tumba consiste en una estructura rectangular que se encuentra apoyada sobre la montaña Chau Chu, en las afueras de Huế. Las paredes laterales están formadas por las esculturas de dragones más grandes en todo Vietnam. La tumba es el hogar de un tribunal imperial de carácter público, con un monumento-estela de hormigón armado, así como doce estatuas de piedra que representan a los guardaespaldas.

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Guardias imperiales a la entrada del recinto

Cerca de la planta superior se encuentra el Palacio Thanh Khai, con decoraciones de cristal y porcelana de intrincado diseño en las paredes y nueve dragones en el techo. La habitación trasera del palacio es el hogar de un templo que contiene la tumba de Khải Định, un altar a él, así como una estatua a semejanza suya, fundida en Marsella.

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Antesala de la tumba del emperador Khải Định
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Impresionante mausoleo con decoración en oro

La superficie de la tumba de Khải Định es mucho menor que las tumbas de sus antepasados. Sin embargo, el edificio en sí es mucho más elaboradamente diseñado que otros de su época.

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Ornamentación del edificio principal de la tumba de Khải Định
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Vista de la tumba de Khải Định desde lo alto de la montaña Chau Chu

Continuando nuestro recorrido en motocicleta, llegamos a la tumba de Minh Mạng, mucho más modesta que la anterior, pero es famosa por la sobriedad de su arquitectura y sublime entorno natural, rodeado de un bosque. Fue construida, de hecho, por su sucesor e hijo Thieu Tri.

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Tumba del emperador Minh Mạng

Al patio de honor se llega a través de tres puertas en el lado oriental de la pared. Tres escaleras de granito conducen desde el patio a la plaza Dinh Vuong.

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Gran plaza de la tumba de Minh Mạng

El templo Sung An, dedicado al emperador Minh Mạng y su emperatriz, se alcanza a través de tres terrazas y la reconstruida puerta Hien Duc.

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Puerta Hien Duc
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Templo Sung An

En el otro lado del templo, tres puentes de piedra se extienden sobre el lago de impecable claridad o Trung Minh Ho. El puente central era sólo para uso del emperador. El pabellón de la luz o Minh Lau se encuentra en la parte superior de tres terrazas superpuestas que representan los “tres poderes”: los cielos, la tierra y el agua.

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Pabellón de la luz o Minh Lau sobre el lago de impecable claridad o Trung Minh Ho

A izquierda y derecha se levantan pabellones, que fungirían como la vivienda de las concubinas, eunucos y otros sirvientes luego de su muerte. Estas pequeñas estructuras fueron construidas a la par que la tumba del emperador.

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Pabellón de la luz o Minh Lau

Desde un puente de piedra sobre el Lago de la Luna nueva o Tan Nguyet, en forma de media luna, una monumental escalera con pasamanos en forma de dragón lleva a sepulcro de Minh Mạng. La puerta a la tumba se abre solo una vez al año, en el aniversario de la muerte del emperador.

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Puerta de acceso a la tumba del emperador

Siempre siguiendo el recorrido del río Huong, nos topamos a nuestro paso, con varias casas o talleres de varas de incienso y nón lá, que se trata del tradicional sombrero cónico, que se elabora precisamente en las afueras de Huế.

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Río Huong en Huế
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Varas de incienso de colores

Nuestro último punto es la tumba del emperador Tự Đức, quien vivió una vida de lujo imperial y exceso carnal, pues tenía 104 esposas e innumerables concubinas, aunque sin descendencia.

El recinto está dividido en templo y tumba. Fue diseñado por él mismo, para ser usado antes y después de la muerte. Se construyó entre 1864 y 1867.  Ésta es la tumba más popular y, sin duda, uno de los más impresionantes mausoleos reales.

Desde la entrada, un camino conduce a la orilla del lago Luu Khiem. La pequeña isla a la derecha, Tinh Khiem, es donde Tự Đức solía cazar animales pequeños. A través del agua, a la izquierda, se ubica el pabellón Xung Khiem, donde se sentaba con sus concubinas, a componer o recitar poesía.

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Tumba del emperador Tự Đức

El templo Hoa Khiem es donde se adoraba al monarca y su esposa, la emperatriz Hoang Le Thien Anh. El trono más grande pertenecía a la emperatriz, pues Tự Đức media solo 153 cm. de altura.

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Acceso al pabellón principal

La cámara Minh Khiem, originalmente iba a ser un teatro. Hoy en día, se ofrecen sesiones de fotos con disfraces que evocan la tradicional vestimenta imperial. Directamente detrás del templo Hoa Khiem el tranquilo templo Khiem Luong dedicado a la madre de Tự Đức, Tự Đứ.

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Cámara Minh Khiem

La tumba, rodeada por un muro, está en el lado opuesto de una pequeña laguna. Es un monumento gris y monótono y, de hecho, el emperador nunca fue enterrado aquí. El verdadero lugar donde fueron enterrados sus restos, junto con el gran tesoro, no se conoce. Para mantenerlo en secreto de los ladrones de tumbas, todos los funcionarios que enterraron al rey fueron decapitados.

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Acceso a la tumba de Tự Đức
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Mausoleo del emperador Tự Đức

De vuelta en el corazón de la ciudad, siempre a orillas del río Huong, llegamos a la pagoda Thiên Mụ, un ícono de Vietnam y símbolo de Huế. La torre octogonal de 21 m. de altura, Thap Phuoc Duyen, fue construida bajo el reinado del emperador Thieu Tri en 1844. Cada una de sus siete plantas representa a una de las representaciones humanas de Buda.

El templo en sí es un humilde edificio en el patio interior, pasando a través de la entrada de tres puertas donde tres estatuas de guardianes budistas se sitúan en posición de alerta.

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Pagoda Thiên Mụ

Se puede llegar a través de un inigualable recorrido escénico por toda la orilla del río Huong, y también es posible acceder por via fluvial, en una de las embarcaciones tradicionales que ofrecen un apacible viaje a lo largo de los afluentes del guardián de Huế.

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Embarcación tradicional
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3 Comentarios Agrega el tuyo

  1. ¡Qué palacio tan hermoso y qué bonitas fotografías! Tengo muchísimas ganas de conocer Vietnam. La cultura, la gente, los paisajes… Todo tiene que ser increíble.
    Un saludo de la cosmpolilla.

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    1. Gema Karina dice:

      Vietnam es muy bonito, siempre he tenido muchas ganas de regresar. Ojalá que puedas ir pronto, te va a encantar. Besos, cosmopolilla.

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