Melaka, el estado histórico de Malasia

Desde Puduraya, la terminal junto al barrio chino de Kuala Lumpur, sale el autobús hacia Melaka, una pequeña ciudad-estado al sur del país. Llegó a ser uno de los enclaves comerciales más importantes junto con Goa en la India y Ceilán (hoy Sri Lanka), debido a su posición geográfica en el estrecho de Melaka, donde se han desarrollado más de 500 años de comercio e intercambio cultural entre Oriente y Occidente.

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Vista del puerto de Melaka

Debido a su estratégica localización en el estrecho de Melaka, las influencias de Asia y Europa han dotado a la ciudad con un ambiente multicultural y un patrimonio arquitectónico distintivo. Con sus edificios gubernamentales, iglesias, plazas y fortificaciones, Melaka cuenta al visitante las diversas etapas en las que se ha desarrollado su historia.

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Gran dragón colgante en la entrada del centro histórico de Melaka
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El río fluye a través de la ciudad

A finales del siglo XIV o principios del siglo XV fue fundada la ciudad y el reino de Melaka. Lo que antes fue un pequeño pueblo de pescadores creció rápidamente, convirtiéndose en un gran puerto y emporio, eclipsando los puertos mayores de la zona en donde se introdujo el Islam y el rey asumió el título de Sultán.

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Mezquita Kampung Hulu

En 1511, los portugueses conquistaron la ciudad de Melaka y edificaron una fortaleza de piedra que rodea la actual colina de San Pablo. Dentro de ésta, se construyeron palacios para el gobernador y el obispo, cinco iglesias, dos hospitales, una universidad y otros edificios públicos. La destrucción de mezquitas y tumbas muestra el fuerte deseo de debilitar el Islam.

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Antigua fortaleza portuguesa de San Pablo
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Vista de la puerta de la fortaleza de San Pablo en contraste con las construcciones modernas de Melaka

Otros europeos navegaban por el Estrecho de Melaka y tenían un gran interés en la zona y, en 1641, los holandeses capturaron la ciudad, que se convirtió en su principal base en la península. Los holandeses solo se limitaron a preservar la infraestructura existente. Sin embargo, más tarde se construyó una nueva fortaleza en la colina de San Juan y, en 1650, la antigua residencia del gobernador se convirtió en el Ayuntamiento o Stadthuis. La iglesia católica de San Pedro fue construida en 1710 y la Iglesia de Cristo en 1753, el templo protestante más antiguo de Malasia, que todavía se encuentra en uso.

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Iglesia de Cristo, el templo protestante más antiguo de Malasia
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Triciclos adornados frente  la Iglesia de Cristo, ofrecen un recorrido a los turistas por las calles de la tradicional Melaka

Entre 1795 y 1818, durante las guerras napoleónicas en Europa, Melaka llegó a manos británicas. Unos años más tarde, en 1824, la ciudad finalmente fue puesta bajo su administración.

El desarrollo de Melaka a través de los siglos se basa en la fusión de diversas tradiciones étnicas y se encuentra influenciada por las cultruas: malaya, europea, musulmana, hindú y china. Todo esto se tradujo en un tapiz humano y cultural que se expresa en un rico patrimonio inmaterial que incluye idiomas, prácticas religiosas, gastronomía, ceremonias y festivales.

Un imperdible de la ciudad es la caminata a través de la calle Jonker, la calle mas famosa de Melaka, paraíso para los coleccionistas de antigüedades, compradores de souvenirs y amantes del regateo.

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Entrada a la calle Jonker

A lo largo de la calle Jonker también es posible encontrarse con algunos templos, monumentos y una línea contigua de casas de origen chino.

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Templo y salón del clan de Eng Choon
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Pabellón de las 10 mil primaveras
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Antiguo templo chino

Por la noche, la calle Jonker se vuelve aún más interesante, sobre todo durante los fines de semana, en los que se convierte en el centro de la vida nocturna de la ciudad.

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La vida nocturna en la calle Jonker

La Melaka moderna fue arrastrada por el auge económico repentino que soplaba a través de Malasia en la década de 1990. Masivos proyectos de recuperación de tierras, que fueron disminuyendo durante la recesión económica que la sucedió, empujaron el histórico muelle tan adentro que puso en peligro la vida tradicional de la comunidad pesquera portuguesa. Melaka posee una rica veta del patrimonio, pero muchos sostienen que se encuentra bajo la amenaza de los frutos gemelos del desarrollo: la comercialización y la modernización.

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Decorado navideño al interior de un centro comercial en Melaka

Sin embargo, Melaka sigue siendo una de las experiencias turísticas más gratificantes de Malasia. Orgullosa de su herencia multicultural, museos y abundantes atracciones culturales, Melaka es un hábitat turístico por excelencia.

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Calles de Melaka
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