Singapur, el león de Asia

Desde Melaka, el vecino país de Singapur se encuentra a solo unas horas en autobús. Hay que llegar a la provincia de Johor Baru, aún en Malasia y, a pocos minutos, es preciso bajar con todas las pertenencias a la mano para cruzar la frontera. En las entrañas del moderno edificio aguardan todos los vehículos, mientras los viajantes nos dirigimos hacia la inspección migratoria siguiendo las instrucciones en inglés.

A partir de ahí, queda estrictamente prohibido fumar al aire libre, masticar chicle y escupir en la vía pública. A pesar de esa primera impresión, de que pudiera tratarse de un lugar inaccesible, la admisión a Singapur es, prácticamente, la más sencilla de todas las que he tenido que pasar alguna vez.

Casi ninguna nacionalidad requiere visa para entrar y se permite la estancia durante 30 días. Pero, siendo un país tan pequeño y al contar con el nivel de ingresos per cápita más alto del mundo, 2 o 3 días son suficientes (y asequibles) para recorrerlo.

Ambas, ciudad y país, son prácticamente una misma entidad homónima, en la que convive la población de una diversidad étnica muy marcada: Más del 75% son de origen chino, de ahí siguen los malayos que representan cerca del 14%, los indios que se aproximan al 8% y el porcentaje restante proviene de diversos países. Por esta razón, el idioma oficial es el inglés, que hablan todos sus habitantes sin importar la etnicidad a la que pertenezcan. Así pues, lo más cómico de mi visita fue escuchar a un grupo de personas del mismo origen, hablando inglés con un marcado acento extranjero.

El impacto cultural comienza ahí, al bajar del autobús y enfrentarse a la vida diaria en Singapur, donde los precios son exorbitantes, comenzando por las tarifas del MRT (metro) y el peregrinar para encontrar un hotel en donde no haya que vender un riñón a cambio de una noche de hospedaje.

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Estación del MRT (Mass Rapid Transit) de Singapur

A la mañana siguiente, comienza mi recorrido por las inmaculadas calles de la ciudad, partiendo del barrio chino, el área más céntrica, rodeada de interesantes edificios que combinan el estilo colonial de la arquitectura barroca y la arquitectura victoriana, que resultan en una variedad de diferentes colores en donde los tonos pastel son los más dominantes.

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Barrio chino de Singapur

El edificio más impresionante del conjunto es el Templo de la reliquia del diente de Buda, basado en el estilo de la dinastía Tang, y fue construido para albergar la reliquia de un diente del Buda histórico.

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Templo de la reliquia del diente de Buda
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Estilo arquitectónico de la dinastía Tang

Se afirma que la reliquia de Buda de la que obtiene su nombre fue encontrada en 1980 en una estupa colapsada en Myanmar.

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Interior del Templo de la reliquia del diente de Buda
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Ofrendas florales al interior del templo

A dos calles, se encuentra el templo Sri Mariamman, el templo hindú más antiguo de Singapur. Debido a su importancia arquitectónica e histórica, el templo ha sido nombrado Monumento Nacional y es una importante atracción turística. La asombrosa gopura que se cierne sobre la entrada principal es un esbozo de lo que se encontrará al interior.

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Templo de Sri Mariamman

El colorido sorprende en cada elemento de ornamentación: frisos, esculturas e ilustraciones que narran la vida de las deidades a las que está dedicado el templo.

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Colorido en la ornamentación del templo
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Esculturas hindúes

Para adentrarse un poco más en la cultura hindú es preciso hacer el viaje hasta Little India, un barrio distintivo que se trataba originalmente de una división deSingapur durante el período colonial, en la que residían los inmigrantes de la etnia Tamil, provenientes de la India, bajo las políticas británicas de segregación.

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Entrada a Little India con el decorado de la celebración del Deepavali o año nuevo hindú
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Arquitectura en Little India de Singapur

Hoy en día, tal separación carece de efecto, y el distrito es característico del patrimonio cultural de la India y de su gente, pero en él confluyen propios y extraños en búsqueda de productos de origen indio, tales como arroz y té, entre otros. Así mismo, imágenes religiosas y llamativos objetos de decoración saltan a la vista por los aparadores de las tiendas, que compiten con los excéntricos olores de la cocina tradicional.

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Imágenes religiosas en Little India
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Guirnaldas florales

De vuelta en la zona céntrica de la ciudad, se encuentra el área de Clarke Quay, un histórico muelle ubicado en la boca del río Singapur, por cuyo cauce es posible navegar a bordo de diversas embarcaciones, desde las que se pueden apreciar los edificios situados en ambas márgenes del afluente.

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Clarke Quay

Por la noche, Clarke Quay se convierte en el centro de la vida nocturna, debido a sus numerosos centros comerciales, restaurantes, clubes nocturnos y demás atracciones.

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Riverside point en Clarke Quay
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Icónicas sombrillas de Clarke Quay

Es imperdible una caminata por la zona en busca de un lugar para pasar un buen rato por las noches. Yo encontré una taquería y, como buena mexicana, no pude irme sin probar unos deliciosos (y carísimos) tacos al pastor, preparados hábilmente por un taquero filipino. Ahí coincidí con Juan, otro mexicano que radica en Japón y se encontraba también vacacionando en Singapur. Luego de varios tacos y un par de cervezas Corona, nos hicimos buenos amigos.

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Taquería en Singapur

El segundo día de mi recorrido estuvo destinado al Singapore Flyer, la rueda de la fortuna (y mirador) más alta del mundo, situada frente a la bahía de Singapur, desde donde es posible observar los puntos más característicos de la ciudad. Cuenta con 8 “cápsulas” del tamaño de un autobús, con una capacidad para 28 personas, que pueden caminar alrededor sin sentir ninguna vibración durante los 30 minutos de rotación.

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Singapore Flyer

El área de la bahía es el más moderno y característico de Singapur, porque denota el progreso y modernismo del país y la ciudad, a través de sus flamantes edificios de estilo high-tech y deconstructivista.

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Gardens by the Bay, jardín botánico de Singapur
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Arquitectura en Singapur
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Distrito financiero de Singapur

El más representativo es el complejo que alberga a la Marina Bay Sands, compuesto por un centro de convenciones y exposiciones, centro comercial, museo, teatros, restaurantes y el casino más costoso del mundo. El núcleo está conformado por tres torres independientes destinadas a hotel, coronadas por una única plataforma apoyada sobre ellas a modo de terraza abierta, cuya característica más intrépida es la mayor plataforma voladiza del mundo, que sobresale 67 metros de uno de sus lados. En ella se encuentra la piscina elevada más larga del mundo, también, con un borde invisible que da la apariencia de ser infinita (no apta para quienes tienen miedo a las alturas).

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Marina Bay Sands de Singapur

Por la noche, el conjunto de la Marina, la bahía y el distrito financiero, reluce con un magnífico espectáculo de luz y sonido que, de ser posible, embellece aún más el panorama nocturno de Singapur, el león de Asia.

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Singapore Flyer y panorama nocturno
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Ópera de Singapur
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Marina Bay Sands de noche
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Merlion de Singapur, la escultura más icónica del país
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6 Comentarios Agrega el tuyo

  1. juan josé sánchez c. dice:

    Mi querida gema .
    Tu blog está muy bueno muy interesante y tocas temas muy importantes.
    Ah también soy muy afortunado de haberte conocido en singapore y empezar una amistad muy bonita .
    Espero tengamos la oportunidad de viajar juntos algún día .

    Saludos y un beso

    Juan José Sánchez .

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    1. Gema Karina dice:

      Me alegra mucho haberte conocido en un lugar tan recóndito, y me alegra que sigamos viéndonos y sigamos siendo amigos. Yo también espero que algún día podamos viajar juntos, o poder visitarte en Japón. Por lo pronto, nos vemos en México la próxima vez que vengas. Un abrazo.

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      1. juan josé sánchez c. dice:

        Claro que si preciosa 😉👍 nos veremos el fin de año nuevamente 👍
        También cuando gustes venir a japon . Te estar esperando con los brazos abiertos .
        Un beso

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  2. andorreando por el mundo dice:

    Que buenos recuerdos nos queda de Singapur, nos encanto, felicitaciones por el post, un saludo viajera…

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    1. Gema Karina dice:

      Hermoso Singapur. Me alegra que haya sido de su agrado el post. Un abrazo.

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