La Cracovia de Juan Pablo II, el Papa viajero

La provincia de Cracovia es notable, además de por su gran riqueza arquitectónica, histórica y cultural, por ser la cuna del hijo más querido de Polonia: Juan Pablo II.

En Wadowice, a 50 km. de la ciudad, nació Karol Joséf Wojtyła. Tras una infancia marcada por la muerte de sus seres queridos, se mudó a Cracovia para estudiar filosofía polaca en la Universidad Jaghellonica.

Durante la ocupación alemana de Polonia, las tropas de Hitler clausuraron todas las universidades y los estudiantes organizaron una Universidad clandestina en la que estudiaban filosofía, idiomas y literatura. En este período, “Karolus”, como cariñosamente le llamaban, cultivó especialmente la cultura, el teatro y las amistades, y formó parte de un grupo formado por jóvenes católicos que pretendían resistir de forma pacífica a la ocupación nazi. Posteriormente, su situación se complicó y debió refugiarse en los subterráneos del arzobispado de Cracovia.

En este contexto, elige emprender el camino de su preparación para el sacerdocio y se matriculó en el departamento teológico de la misma Universidad Jaghelloniana. Durante estos años tuvo que vivir oculto, junto a otros seminaristas, quienes fueron acogidos por el Cardenal de Cracovia, hasta que los alemanes abandonaron la ciudad.

Luego de ser ordenado sacerdote, fue enviado a Roma donde obtuvo la licenciatura en Teología y, posteriormente, el doctorado en Filosofía. A su regreso a Cracovia, el padre Karol fue consagrado Obispo auxiliar del Administrador Apostólico de Cracovia, convirtiéndose en el miembro más joven del Episcopado Polaco.

Más adelante, Cracovia se convierte en Arquidiócesis. A los 47 años de Edad, el Obispo Wojtyła fue nombrado Cardenal. El 28 de septiembre de 1978 murió el Papa Juan Pablo I en circunstancias no aclaradas, tras un pontificado de 33 días. El 16 de octubre de 1978, tras dos días de deliberaciones del cónclave, Karol Wojtyła fue elegido sucesor de San Pedro. Adoptó el nombre de su antecesor, y Juan Pablo II  se convirtió, con 58 años, en el papa más joven del siglo XX rompiendo con la tradición de más de 400 años de pontífices de origen italiano.

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El Santo Padre Polaco

Hay un viejo refrán que dice que “nadie es profeta en su propia tierra”, pero Cracovia es un eterno homenaje al personaje más amado de Polonia. Aquí y allá hay un edificio, una calle o un parque que lleva su nombre; por todas partes hay fotografías pertenecientes al archivo histórico de la ciudad, que retratan al padre Wojtyła, al obispo Wojtyła, al cardenal Wojtyła, al Papa Juan Pablo II, a Karolus.

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Fotografías de Juan Pablo II en las calles de Cracovia

Como parte de este recorrido en la Cracovia de Juan Pablo II, es imprescindible visitar el Palacio del Obispado, desde cuyo balcón, el Papa solía dar la bendición a los fieles durante sus visitas a la ciudad. Frente a este edificio, se encuentra también la Iglesia de San Francisco de Asís, donde el pontífice solía orar.

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Palacio del Obispado de Cracovia
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Iglesia de San Francisco de Asís

Cerca de ahí y a unos pasos del Castillo de Wawel, comienza una pequeña calle empedrada, conocida como Calle Kanonicza o de los canónigos, quienes alguna vez tuvieron sus casas aquí. La mayoría fueron construidas en la Edad Media, pero fueron reconstruidas en estilos posteriores como el Renacimiento y el Barroco. Muchas viviendas hermosas han sobrevivido hasta hoy, creando una de las calles más pintorescas de Cracovia.

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Centro Juan Pablo II y Museo de la Arquidiócesis de Cracovia
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Busto de Juan Pablo II en el Museo de la Arquidiócesis de Cracovia

Fue en el número 19 de esta misma calle donde el Padre Karol Wojtyła, vivió en dos ocasiones, de 1951 a 1963. Hoy en día, este edificio es el Museo Arquidiocesano.

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Oficina y estudio de Juan Pablo II
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Título de Doctor en Teología
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Cruz de Juan Pablo II

Al interior, se exhiben los objetos personales del Papa Juan Pablo II, documentos, muebles, vestimenta, que alguna vez utilizó y los muchos regalos que recibió durante sus viajes por el mundo.

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Sotana cardenalicia de Karol Wojtyła
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Vestimenta papal de Juan Pablo II

Desde el comienzo de su pontificado, Juan Pablo II realizó 104 viajes pastorales fuera de Italia, y 141 por el interior de este país. El primero de sus viajes al extranjero fue el 25 de enero de 1979, donde visitó República Dominicana y, desde luego, mi amado México, a donde volvió en otras 4 ocasiones a lo largo de su pontificado. En una de esas ocasiones, visitó mi ciudad, Villahermosa, en 1990.

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Mapa de las visitas de Juan Pablo II alrededor del mundo

En total visitó 129 países diferentes, algunos de ellos varias veces. Por esto se le conoce como el Papa Viajero, un sobrenombre que no pasa desapercibido para ninguno de nosotros, los que hemos pasado gran parte de nuestra vida fuera de casa.

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Los zapatos de un Papa viajero
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Pintura del Papa Juan Pablo II en el Muro de los Lamentos, en Jerusalén
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