Hạ Long, la bahía del dragón descendente

Recorrimos las calles de Hanói en busca de la mejor alternativa que nos llevara a la bahía de Hạ Long, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, en 1994. En el hotel ya nos habían persuadido para que reserváramos el famoso recorrido con ellos pero su insistencia nos hizo dudar, así que preferimos consultar otras opciones. En cada rincón de la…

Hanói, la ciudad entre dos ríos

En las animadas calles del centro de Huế, habíamos buscado la mejor opción de entre la infinidad de ofertas para dejar el centro del país y dirigirnos hacia Hanói, la actual capital de Vietnam. Junto con las abundantes ofertas para comprar mariguana, por parte de individuos distribuidos estratégicamente en las esquinas cercanas a los bares repletos,…

Los palacios imperiales de Huế

La lluvia nos sorprendió a mitad del recorrido en tren, entre Đà Nẵng y Huế, nuestro siguiente destino. Esta ciudad fue la antigua capital imperial durante la dinastía Nguyễn, que dominó esta región de Vietnam durante un período comprendido entre el siglo XVII y el XIX, lo que resultó en un gran legado cultural y arquitectónico que ha ganado un…

Đà Nẵng y sus montañas de mármol

Volvimos a donde comenzamos y, luego de despedirnos del encanto colonial de Hội An, regresamos a la ciudad de Đà Nẵng. Muy temprano, nos dirigimos a un distrito rodeado de cinco colinas de mármol y piedra caliza que reciben el nombre de Ngũ Hành Sơn, o “montañas de los cinco elementos”: Kim (metal), Thuy (agua), Moc (madera), Hoa (fuego) y Tho (tierra). La explotación del…

Hội An y su encanto colonial

Vietnam es un país extenso y, por eso, para trasladarse de un lugar a otro, aún dentro de su territorio, es preciso recorrer varios kilómetros en largas jornadas. Tratando de evitar esto, decidimos tomar un vuelo a Đà Nẵng, la mayor ciudad portuaria del centro del país. Al llegar al aeropuerto y, tras la eterna negociación de una tarifa razonable con…

Ciudad de Hồ Chí Minh, la nueva Saigón

Salimos temprano desde Phnom Penh en un autobús que nos llevó a través de la frontera de Camboya y Vietnam, hacia la Ciudad de Ho Chi Minh, antes Saigón. A pesar de que la travesía duró casi todo el día, me parecía curioso el hecho de que pudiéramos salir de un país y llegar por tierra a otro…

(S-21) Prisión de Tuol Sleng

En el corazón de la ciudad de Phnom Penh se encuentran las instalaciones del antiguo y prestigioso Instituto Tuol Svay Prey. Durante el régimen del Khmer Rouge, los edificios del antiguo instituto se convirtieron en la “Oficina S-21”, nombre en código para la Prisión de Seguridad de Tuol Sleng, cuyo nombre en khmer quiere decir “colina…

Campos de la muerte de Choeung Ek

Hacia 1975, llegó al poder el Partido Comunista de Kampuchea, que gobernó Camboya bajo un régimen dictatorial conocido como Kampuchea Democrática, dando origen a un movimiento armado ejercido por la organización guerrillera denominada Khmer Rouge o Jémeres Rojos. Tras la guerra de Vietnam, la salida del ejército de los Estados Unidos y el derrocamiento de la…

Phnom Penh, la perla de Asia

Luego de varias horas de camino en autobús desde Siem Reap, donde visitamos los maravillosos templos de Angkor, llegamos a Phnom Penh, la capital del país. La lluvia nos sorprendió al llegar y nos sumamos al resto de los habitantes de esta ciudad que parece vivir más deprisa, corriendo sin sentido por las aglomeradas calles, en las que transitan…

Angkor, la octava maravilla del mundo

Luego de un vuelo corto desde Kuala Lumpur, la única escala que hicimos desde Langkawi, llegamos al Aeropuerto Internacional de Siem Reap, Camboya. La “ciudad” es, en realidad, una población que se ha desarrollado alrededor de las ruinas de lo que fuera el antiguo Imperio Khmer, que se extendía hasta los los territorios de Tailandia, Laos y…

Langkawi: la joya de Kedah

El archipiélago Langkawi esta conformado por 104 islas e islotes, pertenecientes a la provincia de Kedah, que colinda con la frontera tailandesa. Desde la vecina isla de Penang se toma el ferry en un recorrido de apenas una hora y media, hacia Palau Langkawi, la isla de mayor tamaño y en la que se concentran la mayoría de los habitantes y…

Penang, la perla de Oriente

Desde Cameron Highlands, en las montañas de Malasia, pasando por la ciudad de Ipoh, que es el punto intermedio, se llega a la isla de Penang, a través de un gran puente de 13.5 km. de longitud que la comunica con el territorio continental. El largo recorrido culmina en una terminal improvisada, frente a un centro…