Primavera árabe

Regresé a Egipto, tras el período de inestabilidad que se vivió durante varias semanas, no sólo en el país sino en otros, producto de un efecto dominó que los medios denominaron “Primavera árabe”. Todo comenzó en Túnez, cuando a un estudiante universitario carente de oportunidades, como muchos otros en ese país, le fue desmantelado un…

Amán, capital de Jordania

A media noche salí de Homs con destino hacia Amán, la capital del vecino Reino Hachemita de Jordania. Durante la madrugada, llegamos a la frontera y hubimos de descender del autobús donde viajábamos, con un frío que calaba los huesos. Entramos a la oficina y pagamos una tarifa de 450 liras sirias (algo así como…

Homs

Con seguridad, han escuchado hablar de Homs, que es la ciudad donde más batallas se han suscitado, tras la guerra civil que inició en Siria en 2010, tan sólo unos meses después de mi estancia. Por lo que, muchos de los escenarios que visité, probablemente ya no existen. Homs es la tercera ciudad más grande…

Cuna del arameo: Maaloula

Las historias del Evangelio parecen recrearse en Maaloula, un pueblito enclavado en las rocas de la montaña que fue testigo del primer esbozo de cristianismo y en el que parece que el tiempo ha detenido su paso. Sus habitantes siguen hablando, aún hoy en día, el arameo, la lengua de Jesús, que va transmitiéndose oralmente…

Ciudad vieja de Damasco

Tal y como se describe en los libros o en las películas de época, las ciudades antiguas estaban fortificadas con grandes murallas almenadas, desde donde los vigías custodiaban la seguridad de los habitantes. Así es la ciudad vieja de Damasco, un sistema de callejones, divididos en barrios o quarters, establecidos de acuerdo a los orígenes étnicos,…

Mezquita Sayyidah Ruqayya

Enclavada (casi escondida) en el corazón de la ciudad vieja de Damasco, nos topamos con un grupo de musulmanes chiítas que formaban parte de una peregrinación; vestidos todos de negro, este grupo religioso es una derivación del Islam. Se dirigían a la mezquita Sayyidah Ruqayya. A su paso, repartían dulces a los que nos topábamos en su…

La gran Mezquita de Damasco

“En Damasco hay una mezquita que no tiene igual en el mundo, ninguna con tan fina proporción, ni una tan sólidamente construida, ni tan seguramente abovedada, ni una tan maravillosamente trazada, ni tan admirablemente decorada con mosaicos de oro y diseños diversos, con azulejos esmaltados y mármoles pulidos”. Muhammad al-Idrisi (1154) La Mezquita de los Omeyas,…

Al Hamidiyah souq

Al Hamidiyah souq es un gran, gran, GRAN mercado o bazar estilo árabe donde es posible encontrar todo tipo de mercancía. Desde el famosísimo encaje de Damasco bordado a mano, hasta especias, joyas, muebles, ropa, comida y todas las riquezas que uno podría encontrar en la cueva de Ali Babá y los 40 ladrones. Caminando a…

La ciudad del jazmín: Damasco

Damasco es la joya más hermosa de Siria y del Medio Oriente. Siendo la capital del país es, además, la ciudad continuamente habitada más antigua del mundo. Se tiene registro de ella desde el año 2500 a. C. y, desde entonces, ha estado poblada ininterrumpidamente hasta nuestros días. Desde luego, alberga entre las paredes de su…

Bosra

La ciudad de Bosra se encuentra al sur de Siria, de camino a Damasco. Nos detuvimos ahí, para visitar el gran teatro romano y las ruinas de la ciudad antigua. Declarada Patrimonio de la humanidad por la UNESCO en 1980, la característica principal de Bosra son las rocas negras con las que se encuentran construidas…

Palmyra

Tomamos, de Lattakia, desde nuestra conocida estación, un autobús hacia Homs. En la terminal de Homs, punto obligado para dirigirse casi a todos los sitios de interés en Siria, tomamos otro transporte hacia la ciudad de Tadmor. Llegamos pasando la media noche y nos hospedamos en un hostal recomendado por nuestra siempre fiel compañera, la…

Para el recuerdo: La gran mezquita de Aleppo

Decidimos visitar el área histórica del centro y nos dirigimos a la Gran Mezquita de Aleppo, construida durante la época de los omeyas. Famosa por albergar los restos del profeta Zacarías, era la más grande de la ciudad y, después de la de Damasco, la más importante del país. Lamentablemente, este año, durante la guerra…