Pamukkale, el castillo de algodón

Dejamos atrás los vestigios arqueológicos de la antigua ciudad de Éfeso y, desde la pequeña ciudad de Selçuk, tomamos uno de los autobuses que frecuentemente conectan las principales ciudades turcas, en distintas líneas, todas muy cómodas y asequibles. Nuestro destino era Denizli, una ciudad más grande e industrializada, desde donde nos dirigimos en un transporte más pequeño a…

Éfeso, la ciudad bíblica de Turquía

Éfeso fue una de las 12 ciudades jónicas a orillas del Mar Egeo, y se trataba de un importante centro religioso, cultural y comercial en la antigua región de Asia Menor (hoy Anatolia). De cientos de ciudades antiguas y ruinas clásicas de Turquía, Éfeso es el asentamiento más grande y mejor conservado, así como la ciudad clásica de mayor arrojo en el…

Esmirna, la perla del Egeo

Si Estambul representa la historia y tradición de Turquía, Esmirna es el presente y la modernidad. La gran ciudad portuaria de İzmir (en turco), es un orgullo liberal, que se caracteriza por ser la más “occidentalizada” en términos de valores, ideología, estilo de vida e igualdad de género. Antiguamente una gran ciudad griega, hoy en día es la tercera más grande…

Las mezquitas de Estambul

Estambul está definido por los minaretes y cúpulas de las mezquitas que delinean el horizonte y que afianzan el carácter religioso de Turquía en el pasado, a pesar de que en la actualidad, se jacta de ser una república secular. El símbolo de la ciudad es, definitivamente, Ayasofya, que domina el panorama y representa la imagen más característica de…

Berlín, la capital de Europa

Mi estancia en Berlín fue fugaz. Viajé toda la noche en autobús desde Cracovia y, muy temprano, llegué a la terminal de autobuses o Internationale Omnibusbahnhof Betreibergesellschaft (IOB, para no morir en el intento). Ahí estaba mi amigo Kawa, a quien no veía desde mi estancia en su natal Aleppo, Siria, algunos años atrás. El reencuentro fue cordial y efusivo y,…

La fábrica de Oskar Schindler

El que salva una vida, salva al mundo entero.” Talmud Yerushalmi Casi todos hemos visto la aclamada película de Steven Spielberg “La lista de Schindler” que relata la historia verídica de Oskar Schindler, un hábil empresario recién llegado a Cracovia, afiliado al Partido Nacional Socialista, que fue reclutado como miembro de las SS como informante y…

La Cracovia de Juan Pablo II, el Papa viajero

La provincia de Cracovia es notable, además de por su gran riqueza arquitectónica, histórica y cultural, por ser la cuna del hijo más querido de Polonia: Juan Pablo II. En Wadowice, a 50 km. de la ciudad, nació Karol Joséf Wojtyła. Tras una infancia marcada por la muerte de sus seres queridos, se mudó a Cracovia…

El Castillo de Wawel, símbolo de Polonia

Junto al río Vístula, en el corazón de la ciudad vieja de Cracovia, se levanta el gran Castillo de Wawel, de estilo gótico, que se edificó con la finalidad de convertirse en la Residencia de los Reyes de Polonia sobre una colina que lleva el mismo nombre. También en la colina se construyeron otras estructuras que servían como cuarteles…

Cracovia, la joya de Polonia

“Para encontrar el alma de Polonia, debes buscar en Cracovia.” Wilhelm Feldman Desde la estación Florenc, en Praga, tomé un autobús por la mañana hacia Cracovia, antigua capital de Polonia durante gran parte de la historia de este país. Su centro histórico o Stare Miasto es bello, rico en arte y peculiar, entre otras cosas, por haber sobrevivido milagrosamente a…

Josefov, el barrio judío de Praga

Los orígenes del Barrio Judío de Praga se remontan al siglo X, cuando se estableció la primera comunidad. No obstante, la persecución hacia los judíos también tiene antecedentes muy antiguos. En 1096, durante la Primera Cruzada se cometió una de las primeras masacres conocidas y se obligó a sus habitantes a concentrarse en un barrio amurallado. Durante este período se…

La Praga de Kafka

Con frecuencia, relacionamos el término “bohemio” a un determinado estilo de vida adoptado en particular por artistas e intelectuales. Tiene su origen en la manera en que se llamaba a los gitanos llegados a Francia, por provenir de la región de Bohemia, en la actual República Checa, cuyo corazón es la ciudad de Praga. Se le denomina bohemio…

Castillo de Praga, el lugar donde el tiempo se detuvo

El conjunto arquitectónico más representativo de la ciudad es el Castillo de Praga, que se levanta, imponente, sobre una de las colinas cercanas al río Moldava. Sus apretadas filas de agujas, torres y palacios dominan el centro de la ciudad como una fortaleza de cuento de hadas. De acuerdo al Libro de Récords Guinness, es el…