Safranbolu, la ciudad otomana del azafrán

Al norte de Turquía, a media distancia entre Estambul y Ankara, la antigua y la nueva capital del país, se encuentra la pintoresca ciudad de Safranbolu. Su nombre se origina a partir del término saffron, que se refiere al azafrán, una especia de alto valor culinario y económico, porque su cultivo, recolección y manipulación son muy delicados. La…

Capadocia, un paisaje de ensueño

Turquía atesora paisajes de ensueño y regiones tan diversas entre sí, como si se tratara de mundos distintos; todos, eso sí, de belleza inigualable. En el corazón de Anatolia central se encuentra Capadocia, una rareza geológica de imponentes y caprichosas formaciones rocosas que evocan un paisaje en la superficie de la Luna. Capadocia no es una ciudad o…

Antalya, el Cielo en la Tierra

Átalo II, rey de Pérgamo, ordenó a sus hombres que encontraran “el Cielo en la Tierra”. Luego de buscar por todas partes, descubrieron esta zona en la costa mediterránea del suroeste de Turquía y afirmaron: “esto deber ser el Cielo”, por lo que el rey fundó la ciudad bajo el nombre de Attaleia. Nosotros también encontramos…

Pamukkale, el castillo de algodón

Dejamos atrás los vestigios arqueológicos de la antigua ciudad de Éfeso y, desde la pequeña ciudad de Selçuk, tomamos uno de los autobuses que frecuentemente conectan las principales ciudades turcas, en distintas líneas, todas muy cómodas y asequibles. Nuestro destino era Denizli, una ciudad más grande e industrializada, desde donde nos dirigimos en un transporte más pequeño a…

Éfeso, la ciudad bíblica de Turquía

Éfeso fue una de las 12 ciudades jónicas a orillas del Mar Egeo, y se trataba de un importante centro religioso, cultural y comercial en la antigua región de Asia Menor (hoy Anatolia). De cientos de ciudades antiguas y ruinas clásicas de Turquía, Éfeso es el asentamiento más grande y mejor conservado, así como la ciudad clásica de mayor arrojo en el…

Esmirna, la perla del Egeo

Si Estambul representa la historia y tradición de Turquía, Esmirna es el presente y la modernidad. La gran ciudad portuaria de İzmir (en turco), es un orgullo liberal, que se caracteriza por ser la más “occidentalizada” en términos de valores, ideología, estilo de vida e igualdad de género. Antiguamente una gran ciudad griega, hoy en día es la tercera más grande…

Las mezquitas de Estambul

Estambul está definido por los minaretes y cúpulas de las mezquitas que delinean el horizonte y que afianzan el carácter religioso de Turquía en el pasado, a pesar de que en la actualidad, se jacta de ser una república secular. El símbolo de la ciudad es, definitivamente, Ayasofya, que domina el panorama y representa la imagen más característica de…

Estambul, delicia turca

Hay muchísimas razones por las que siempre he pensado que la Ciudad de México es un lugar sin igual en este mundo; por ser la capital de un país tan rico en cultura, historia, tradición, gastronomía, por el calor de su gente y poseer el equilibrio perfecto entre caos y orden. He visitado otras ciudades, más modernas, más…

Singapur, el león de Asia

Desde Melaka, el vecino país de Singapur se encuentra a solo unas horas en autobús. Hay que llegar a la provincia de Johor Baru, aún en Malasia y, a pocos minutos, es preciso bajar con todas las pertenencias a la mano para cruzar la frontera. En las entrañas del moderno edificio aguardan todos los vehículos, mientras los viajantes nos dirigimos hacia la…

Melaka, el estado histórico de Malasia

Desde Puduraya, la terminal junto al barrio chino de Kuala Lumpur, sale el autobús hacia Melaka, una pequeña ciudad-estado al sur del país. Llegó a ser uno de los enclaves comerciales más importantes junto con Goa en la India y Ceilán (hoy Sri Lanka), debido a su posición geográfica en el estrecho de Melaka, donde se han desarrollado más de 500 años de comercio…

Kuala Lumpur, multicultural

Del aeropuerto de Hanói tomamos un vuelo de regreso a Kuala Lumpur, la capital de Malasia, y fue como reencontrarse con un viejo amigo. Ahí estaba “KL”, con sus modernos edificios y el tráfico en el sentido de circulación heredado de sus conquistadores británicos. En el panorama se confunden los vanos acristalados de los rascacielos con los minaretes…

Hasta siempre, Vietnam

Volvimos a Hanói luego del recorrido que hicimos por la bahía de Hạ Long. Decidimos regresar por esa noche al Hanoi Wing, el hotel donde nos habíamos quedado antes, porque el vuelo de vuelta a Kuala Lumpur saldría hasta el día siguiente. Nos recibieron con cierto recelo, por no haber reservado el tour con ellos, pero nos otorgaron la…